Apnea del sueño o apnea obstructiva

apnea del sueño o apnea obstructiva

En ocasiones nos hemos preguntado qué es la apnea del sueño, que es la apnea del sueño en bebes o que es la apnea del sueño en adultos. Sabemos que la apnea del sueño o también llamada la apnea obstructiva del sueño,  puede ser aquel ronquido en la cama al lado tuyo, que puede interrumpir tu descanso nocturno.

Cada vez más, se entiende que este trastorno de sueño —definido como interrupciones repetidas en la respiración mientras duermes—  representa un riesgo serio para tu salud tanto en el sueño del adulto como en el sueño infantil.

Debido a su alta prevalencia  y al ser considerada un problema de salud nacional, es fundamental  realizar un esfuerzo para detectar aquella personas  con apneas para prevenir las consecuencias y las enfermedades futuras que provoca.

En este artículo te enseñaremos como detectar de todos los tipo de apnea, el tipo de apnea mas común de los trastornos del sueño como es la apnea obstructiva del sueño.

¿Que es la apnea obstructiva del sueño y como se produce?

La apnea del sueño es una patología que se caracteriza principalmente por una interrupción temporal del la respiración en la vía respiratoria mientras la persona está durmiendo.

La garganta está formada por una serie de músculos entre los que se encuentran tanto el paladar blando como la lengua, las paredes laterales de la garganta como las amígdalas. Cuando estos músculos que controlan la respiración se relajan se produce la apnea del sueño como consecuencia del estrechamiento de las vías aéreas al respirar.

Esta situación puede generar también que la persona no reciba la suficiente cantidad de aire por lo que puede disminuir el nivel de oxígeno en sangre. Cuando esto ocurre normalmente el cerebro lo detecta y despierta levemente al individuo para que vuelva a abrir las vías aéreas. No obstante, este despertar es tan ínfimo que no suele ser recordado por quien lo padece.

Por este motivo, la apnea del sueño impide alcanzar las etapas de sueño profundas que son las encargadas de reparar el cansancio del individuo. Esta es la principal causa por la que el cuerpo tiende a sentirse muy cansado a pesar de haber dormido porque el sueño que está teniendo no es reparador.

¿Qué consecuencias tiene para la salud la apnea del sueño?

La apnea del sueño es un trastorno del sueño , que sin tratar se ha vinculado a la presión alta (hipertensión), la diabetes de tipo 2, los problemas del hígado,   demencia y posiblementes hasta cancer.  Del mismo modo se ha realacionado con aumetno de  accidentes de tráfico, número de bajas laborales, bajo rendimiento laboral y escolar, trastorno por déficit de atención hiperatividad y aumento de enfermedades psiquiátricas.

Además, se ha demostrado en investigaciones que los adultos mayores que sienten somnolencia diurna y tienen apnea del sueño entre moderada y grave tienden a aumentar el riesgo a el doble de probabilidad de fallecer, comparado con aquello que carecen de estos factores.

¿Quién padece de apnea del sueño?

Pero a pesar de estos riesgos potencialmente mortales, muchos ni siquiera saben que son vulnerables. Si bien más de la mitad de las personas mayores de 65 años corren un alto riesgo de padecer apnea obstructiva del sueño (el tipo más común de este trastorno), solo al 8% se les ha realizado un estudio de sueño.

Del mismo modo existe la creencia generalizada que la apnea del sueño lo presentan solo los hombres obesos que ronca y con somnolencia diurna, pero este estereotipo es insuficiente ya que existen mas estereotipos. Por ejemplo, los hombres delgados con anomalías dento-bucles y faciales pueden también presentar apneas del sueño, las mujeres posmenopáusicas tienen mayores probabilidades en comparación con las mujeres premenopáusicas, pacientes con malformación de Chiari o otras malformaciones craneales.

En los niños que roncan también es muy frecuente que no sean obesos ya que puede ser secundario a una hipertrofia de amígdalas y adenoides.

¿Qué síntomas tiene la apnea del sueño?

La apnea del sueño muchas veces se pasa por alto porque sus síntomas pueden ser muy sutiles, incluso un 60% de los pacientes con apneas graves para la salud no refieren ni cansancio ni somnolencia diurna.

Las señales más obvias son roncar y despertarte respirando con dificultad (o que tu pareja te diga que lo haces), pero hay otras señales de las que debes estar pendiente, como sentir que no descansaste cuando te despiertas, insomnio, bruxismo, un dolor de cabeza matutino que se te quita después de que empiezas a moverte, problemas para concentrarte o no sentir la mente igual de ágil como antes, alteración en la memoria o incluso fatiga crónica y/o somnolencia.

Además, si te está costando trabajo controlar tu presión arterial, incluso si estás tomando varios medicamentos, esa también es una señal de advertencia.

¿Cómo puedo saber si alguien padece de apnea del sueño?

La pirmera forma es detectar las caracteríticas de los pacientes y  los síntomas de la apnea descritos en el apartado anterior , pero tambíen te puedes  ayudar de este simple cuestionario que te permite evaluar de forma sencilla la posibilidad de tener apneas pinchando aquí.

Una vez sospecha apneas del sueño en tí o en algún conocido o familiar, es ir a consultar con un especialista en medicina del sueño para que te evalúe y te diagnostíque (para solicitar consulta con el Dr. A. Ferré pincha aquí).

¿Los niños que tienen apnea del sueño, tienen los mismos síntomas delos adultos?

En los niños la presentación clínica difiere del adulto. En los niños se puede observar un sueño inquieto o fragmentado, y durante el día presentar un bajo e empeoramiento del ritmo escolar, déficit de atención, hiperactividad e irritabilidad y en muy pocos casos hay presencia de somnolencia (puedes evaluar si tu hijo tiene algún trastorno del sueño pinchando aquí).

¿Cómo se diagnostica la apnea del sueño?

A menudo, una prueba de sueño o polisomnografía se realiza durante la noche en un centro de estudio del sueño. Mientras te alistas para dormir, un técnico te coloca sensores en el cuero cabelludo, las sienes, el pecho y las piernas, además de una pequeña pinza en un dedo o la oreja. Todos estos sensores se conectan a una computadora para que el laboratorio pueda monitorear tus ondas cerebrales, movimientos oculares, frecuencia cardíaca, patrones de respiración y niveles de oxígeno en la sangre mientras duermes.

El estudio de sueño permite detectar el tipo de apnea (apnea obstructiva del sueño o apnea central del sueño), cuantificarlo para ver el grado de gravedad,  y ver la repercusión oximétrica, cardiaca y la desestructuración del sueño, además de poder descartar otros trastronos comórbidos del sueño como los movimientos periódicos de las piernas o el trastorno de la conducta en sueño REM.

¿Puedo hacerme la prueba de la apnea del sueño en casa?

Si no te gusta la idea de pasar la noche en una cama desconocida y estar conectado a una variedad de dispositivos, puedes preguntarle al médico sobre la posibilidad de hacerte una prueba en tu casa (poligrafía respiratoria). Para eso, solo recogerás un pequeño monitor portátil en tu centro local de estudio del sueño y luego te lo pondrás en tu hogar. Esto por lo general incluye colocarte un cinturón alrededor del pecho, ponerte una pinza en el dedo y colocarte un sensor de circulación del aire sobre la nariz.

Cuando devuelves el dispositivo, el técnico analiza los resultados. Pero ten en cuenta que esta prueba domiciliaria solo descubre la apnea del sueño en los casos más graves. Sino en caso contrario, es mejor que vayas a un centro especializado en trastornos del sueño para hacerte la prueba.

¿Cómo se trata la apnea del sueño?

Si tienes apnea del sueño, cambios de estilo de vida como perder peso, dormir de lado,  evitar el alcohol antes de acostarte y dejar de fumar pueden ayudarte. Pero el tratamiento de referencia es la presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP), un dispositivo con una máscara conectada a una bomba de aire que te sopla aire a través de la garganta para mantenerte abiertas las vías respiratorias, manteniendo una respiración normal y como cerebro no envia señales de interrupción del sueño se mantiene una buena arquitectura del sueño.

Si usas una de estas máquinas, muchos de los riesgos asociados con la apnea del sueño pueden reducirse drásticamente. En un estudio del 2014 publicado en la revista médica Sleep, se descubrió que a quienes usaron una máquina de CPAP por solo tres meses se les redujo significativamente la presión arterial. En otro estudio se ha constatado que los que tratan las apneas del sueño con CPAP diminuyen sus síntomas y su tasa de mortalidad.

Pero no todo el mundo acepta el tratamiento de CPAP en la apnea del sueño.  Una revisión en el 2016 de estudios publicados en la revista Journal of Otolaryngology – Head & Neck Surgery se determinó que más de un tercio de las personas a quienes se les recomendó que utilizaran una máquina de CPAP no siguen usándola. “Pueden ser incómodas de usar porque pueden causar síntomas como congestión en la nariz o resequedad en la boca.

Si probaste varias máscaras distintas y todavía te sientes muy incómodo, habla con tu médico sobre otras opciones, como un dispositivo bucal (dispositivo de avance mandibular para el tratamiento del ronquido y la apnea del sueño) o diferentes técnicas quirúrgicas de las vías aéreas superiores ya sea por parte del otorrinolaringólogo, el maxilofacial o ambos.

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