Causas de Alteración del Sueño en la Tercera Edad

 

¿Cual es la queja de sueño mas frecuente en la tercera edad?

En la tercera edad algunos trastornos del sueño se hacen mas prevalentes tanto al envejecimiento cerebral como al físico.

La manifestación de sueño más frecuente en la población mayor de 65 años es el insomnio. No hay que confundir el insomnio con la fragmentación del sueño fisiológica que se produce con la edad. Una manera fácil de diferenciarlo es que la fragmentación del sueño nocturna fisiólógica permite la rápida conciliación del sueño, mientras que en el insomni no. Aunque una fragmentación excesiva del sueño o la sensación de sueño no reparador tambíen serían motivo de consulta con un especialista. (ver mas)

INSOMNIO

El insomnio en la tercera edad puede ser producido por muchas causas.

Enfermedades:

Al hacernos mayores tenemos más probabilidades de padecer enfermedades crónicas que pueden interferir con nuestro sueño. Asma y otras enfermedades respiratorias, cardiacas, articulares y el dolor son causas frecuentes de trastornos del sueño.

Medicación:

Al padecer enfermedades crónicas se administra medicación que puede alterar nuestro sueño. Si tomamos medicación por algún problema de salud, debería discutir con su médico la posibilidad que dichos medicamentos tengas efectos secundarios. Incluso un cambio ligero en la hora de administración o en la dosis, pueden afectar al sueño y sentir una desmejora de salud durante el día.

El abuso de la medicación en la población adulta para mejorar el sueño, es un problema importante. Estudios demuestran algunos medicamentos utilizados frecuentemente para controlar el sueño pero que no funcionan bien para la edad adulta e incluso pueden empeorar los problemas del sueño.

Alcohol:

Puede facilitar la conciliación del sueño pero al cabo de unas horas también facilita los despertares durante el sueño.

Depresión:

La dificultad para dormir, la fragmentación del sueño y el despertar precoz por la mañana pueden ser síntomas de depresión, que es frecuente en la edad adulta.

En algunas personas la depresión se instala de forma progresiva y la adaptan a un estilo de vida. La mala calidad de sueño puede hacer que la gente evolucione a un estado de desorden en la alimentación, comer irregularmente o perder el interés por las actividades de la vida cotidiana.

Perdida de la pareja:

La pérdida de la pareja puede desencadenar en insomnio y depresión. Estudios demuestran que tres cuartas partes de los viudos presentan problemas de sueño un mes después de la muerte de su esposo/a, y un año después persisten los problemas de sueño en el 50%.

Otros:

Problemas para dormir puede ser a veces por problemas fáciles de corregir, tales como: cafeína, comidas pesadas, ejercicio a última hora de la tarde. Los problemas de sueño pueden ser el resultado de un ingreso hospitalario, operación o viaje. O bien pueden aparecer por preocupaciones o stress.

Otro problema frecuente es cuando una persona mayor tiene unas expectativas de su sueño mayor, pensando que necesita  8 horas  o mas de sueño cada día,  cuando en  realidad en estas edades la cantidad de sueño puede reducirse hasta las 6 horas (Ver artículo de: ¿cuantas horas de sueño necesito para dormir?), permaneciendo entonces en la cama mas tiempo de lo necesario y por lo tanto rompiendo la calidad del sueño.

OTROS TRASTORNOS DE SUEÑO MÁS EN LA TERCERA EDAD

los trastornos del sueño mas frecuentes en la tercera edad son:  (Te adjuntamos los enlaces para que los puedas mirar)

¿Que puedo hacer para tener un sueño saludable?

Lo mas importante para conseguir un sueño saludable en primer paso es conocer y aplicar las normas higiénicas del sueño, que las puedes encontrar pinchando aquí.

¿Como puedo valorar si tengo algún problema de sueño?

Evalúe de forma sencilla con algunos cuestionarios si padece algún trastorno del sueño, y si alguno le sale alterado también le recomendamos consultar con un médico espeialista en trastornos del sueño.

¿Cuándo debería consultar al Médico?

Cuando haya realizado las medidas higiénicas del sueño y continúe teniendo un sueño alterado.

Cuando note que tiene una mala calidad de sueño durante un mes o más y/o la sensación de somnolencia diurna interfiere con las actividades cotidianas, es un buen motivo para consultar con un especialista.

Otro motivo puede ser cuando los familiares o quienes lo rodean, muestren quejas de su persistente somnolencia, desmotivación y/o apatía diurna.

Ante la sospecha de cualquier trastorno del sueño le aconsejamos consulte con un médico especialista.

 

 

Artículo escrito y revisado por Dr. A. Ferré. Médico especialista en medicina del sueño. Si tiene cualquier duda puede hacer la pregunta directamente al doctor pinchando aquí. 

 

Bibliografía:

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3142094/pdf/nihms309450.pdf

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5689397/

https://www.sleepfoundation.org/articles/aging-and-sleep