El ronquido y las apneas del sueño en  la infancia están asociados frecuentemente al síndrome de apnea-hipopnea obstructiva del sueño.

Niño durmiendo en clase por apneas nocturnas

Niño durmiendo en clase por apneas nocturnas

¿Qué es el síndrome de apnea obstructiva del sueño en los niños?

El síndrome de apnea obstructiva del sueño en el niño (SAOS) se define como un trastorno de la respiración caracterizado por una obstrucción parcial prolongada de la vía aérea superior y/o una obstrucción completa intermitente (apnea obstructiva) que altera la ventilación normal durante el sueño y los patrones de sueño normales.

¿Qué Prevalencia tiene de apnea del sueño en los niños?

Se estima que la prevalencia del SAOS infantil es del 1 al 3%. Puede aparecer a cualquier edad, con un pico de máxima incidencia entre los 3 y 6 años coincidiendo con el momento en que el tejido linfoide de las vías respiratorias altas está hipertrofiado en relación al tamaño de la orofaringea.

 

¿Que produce el ronquido y las apneas del sueño en los niños?

En la patogenia del SAOS infantil influyen tanto factores anatómicos, genéticos como funcionales, de forma que el SAOS pediátrico es el resultado de su combinación. Sin embargo, las alteraciones anatómicas constituyen el factor más importante y frecuente del SAOS en el niño, fundamentalmente por la hipertrofia adenoamigdalar.

ronqudio y apnea del sueño

ronquido y apnea del sueño

¿Qué síntomas puede dar el ronquido y la apnea del sueño en los niños?

El cuadro clínico del SAOS infantil es marcadamente diferente al del adulto. La excesiva somnolencia diurna típica del adulto raramente se presenta en el niño, que puede exhibir únicamente síntomas nocturnos como ronquido, pausas respiratorias y sueño inquieto.

Mientas duerme el niño puede presentar insomnio, despertares frecuentes, ganas de orinar por la noche y/o sudoración nocturna,

Otros síntomas que se puede presentar durante el día son los  asociados a  problemas de déficit de atención, hiperactividad, mal rendimiento,  escolar fracaso escolar y/o problemas de comportamiento.

Un parámetro que esta cogiendo gran importancia en la actualidad  en las apneas del sueño de los niños por su gran aumento de la prevalencia en nuestro país es la presencia de obesidad infantil.

Otros parámetros anatómicos que puedes sugerir apneas asociada en los niños son: la respiración bucal, babeo, retrogantia, paladar ojival, malposición dentaria y/o la llamada fascies adenoidea.

¿Cuales son las consecuencias del ronquido y la apnea del sueño en la infancia?

El SAOS está asociado a problemas cognitivoconductuales, cardiovasculares y metabólicos que acaban afectando a la calidad de vida de estos niños. Los mecanismos fisiopatológicos por lo que el SAOS puede provocar daños a los órganos mencionados se centran en la presencia de estrés oxidativo y la activación de vías inflamatorias sistémicas haciendo del SAOS una enfermedad sistémica.

Las comorbilidades asociadas al SAOS son: trastornos neurocognitivos (problemas de déficit de atención, hiperactividad, mal rendimiento escolar, fracaso escolar…), hipersomnia diurna (es mucho menos frecuente que en los adultos con SAOS, y se produce por la fragmentación de sueño por los eventos respiratorios), consecuencias cardiovasculares (hipertensión arterial, hipertensión pulmonar…) y síndrome metabólico (la presencia de SAOS y obesidad aumenta seis veces el riesgo relativo de presentarlo).

La alta prevalencia del SAOS, así como también su importante comorbilidad, ha inducido a la Academia Americana de Pediatría a recomendar que a todos los niños en los controles de salud habituales, se les realice una historia de sueño, y si presentan ronquido y además tienen signos o síntomas sugestivos de SAOS, que se realicen pruebas adicionales.

¿Como puedo sospechar si mi hijo padece de apneas del sueño?

La principal forma es ver si su hijo ronca y le observa realizar pausas respiratoria y ver algún otro síntoma nocturno como de repercusión diurna.

De la misma manera le proporcionamos este cuestionario para orientar si su hijo padece apneas del sueño. En el cual si le sale positivo le recomendamos consultar con un especialista en medicina del sueño

¿Cómo se diagnostican las apneas del sueño en los niños?

La técnica de elección para confirmar el diagnóstico de SAOS y evaluar su gravedad es la polisomnografía nocturna convencional realizada en el laboratorio de sueño y en su defecto la poligrafía cardiorespiratoria ambulatoria.

 

¿Como se trata el ronquido y  la apnea del sueño en la infancia?

El tratamiento de elección del SAOS en los niños es quirúrgico (adenoamigdalectomía), con una eficacia de hasta el 75% de los casos. La segunda línea de tratamiento es la CPAP (presión positiva continua sobre la vía aérea), requiriendo controles periódicos debido a que son niños en crecimiento y desarrollo.

Para mas información lea el sindrome de apnea-hipopnea del sueño del adulto.

 

Artículo escrito y revisado por Dr. A. Ferré. Médico especialista en medicina del sueño. No dudes en consultar al doctor ante cualquier duda  pinchando aquí.

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